20 / lunes - noviembre de 2017

Semana 47. 324/41
Octavio.

A lo largo de la historia muchos alimentos han estado en el punto de mira de las autoridades, especialmente de las religiosas. La clase sacerdotal del antiguo Egipto vetó diversas variedades de pescado y los pitagóricos de la antigua Grecia repudiaban las habas, pues creían que en ellas transmigraban las almas de los difuntos. Muchos cultivos del Nuevo Mundo fueron prohibidos por la Iglesia, quizá alarmada por el hecho de que estaban exentos del diezmo. Las patatas se consideraron transmisoras de lepra y se las tachó de diabólicas por crecer bajo tierra, como les pasó al ajo y la cebolla a principios de la Edad Media. El café fue prohibido durante un tiempo tanto por el islam como por el cristianismo y el chocolate no era bien visto, pues los fieles lo tomaban durante las jornadas de ayuno, que en aquella época sumaban casi la mitad de los días del año. El catolicismo también lanzó una cruzada contra el tenedor por ser un invento de los ortodoxos de Bizancio. En el siglo XVIII los católicos más temerosos de Dios aún lo creían un instrumento maligno.

En el siglo XX el poeta e ideólogo fascista Filippo Marinetti prescindió en su dieta de la pasta por ser un plato supuestamente poco viril y los comunistas advertían de que la Coca-Cola era muy perjudicial para la salud. La feminista Charlotte Perkins mantenía que para la liberación de la mujer había que acabar con las cocinas, pues en un mundo socialista los proletarios debían comer siempre en las casas del pueblo.

Hoy día los hindúes siguen rechazando la carne de vaca mientras que judíos es islámicos repudian la del cerdo. Según los antropólogos estos tabúes están estrechamente relacionados con la realidad material de los lugares en los que nacieron dichas religiones. Los cerdos son omnívoros y por tanto su cría es antieconómica en una tierra tan yerma como Oriente Medio. Las vacas son indispensables para las labores agrícolas de la India, de ahí que su salvaguardia se haya convertido en una cuestión sagrada. No es una coincidencia que también el Senado romano castigara a quienes comían bueyes aptos para la agricultura en épocas de penuria.
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19 / domingo - noviembre de 2017

Semana 46. 323/42
Crispín.

El 60% de la ingesta de energía de la humanidad depende de cuatro cultivos: arroz, trigo, maíz y patata.
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18 / sábado - noviembre de 2017

Semana 46. 322/43
Carolina.

La ciudad belga de Spa es famosa por sus baños desde los tiempos de los romanos. Por eso no hace falta darle muchas vueltas al origen de la palabra que define a los centros de tratamiento con aguas termales. Este término nos llega desde el inglés y, aunque el Diccionario lo transcribe en cursiva, puede castellanizarse: espá, y en plural, espás.
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17 / viernes - noviembre de 2017

Semana 46. 321/44
Hilda. Isabel.

Aunque en constante crecimiento, en el mundo hay 31 metrópolis consideradas "megaciudades" porque tienen al menos 10 millones de habitantes. Según datos de la ONU la denominación de la ciudad más grande del mundo la ostenta Tokio, con sus más de 38 millones de habitantes. Se calcula que esta ciudad asiática mantendrá este título al menos hasta 2030.

1- Tokio, Japón, 38.1 millones de habitantes.
2- Delhi, India: 26,4.
3- Shanghái, China: 24,4.
4- Bombay, India: 21,3.
5- Sao Paulo, Brasil: 21,2.
6- Beijing, China: 21,2.
7- Ciudad de México, México: 21,1.
8- Osaka, Japón: 20,3.
9- El Cairo, Egipto: 19,1.
10- Nueva York, Estados Unidos: 18,6.
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16 / jueves - noviembre de 2017

Semana 46. 320/45
Edmundo. Margarita.

Tiene un tamaño de entre 15 y 25 milímetros, pero la hormiga bala (Paraponera clavata) es capaz de provocar la picadura más dolorosa del mundo. Esta pequeña tiene un aguijón en la parte posterior de su cuerpo y cuando lo clava puede causar en su víctima un dolor agonizante el las siguientes 12-24 horas. El nombre de esta hormiga se debe a que el dolor de su picadura es comparable al que provoca una bala.
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15 / miércoles - noviembre de 2017

Semana 46. 319/46
Alberto. Leopoldo.

Aunque se han mascado sustancias desde siempre, el chicle tal y como lo conocemos nace a partir de un ex presidente de México exiliado en Estados Unidos, Santa Anna, quien tuvo la idea de usar cierto tipo de resina para la fabricación de llantas de carruajes. Santa Anna presentó la materia prima al inventor Thomas Adams con la esperanza de obtener ganancias suficientes para financiar su regreso al poder. La idea no prosperó y Adams tuvo que encontrar otra manera de aprovechar las toneladas de sustancias pegajosas que sobraron después del fallido experimento; así fue como se le ocurrió vender pequeños fragmentos de resina sin saborizante ni endulzante a las droguerías, como sustituto de otros productos masticables que ya se empleaban en ese momento para refrescar el aliento.
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14 / martes - noviembre de 2017

Semana 46. 318/47
Clementino.

Al multiplicar una cantidad por cuatro es tan correcto decir cuadruplicar como cuadriplicar. La RAE también acepta cuatrimestre y cuadrimestre.
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13 / lunes - noviembre de 2017

Semana 46. 317/48
Estanislao.

El Diccionario de la Lengua Española define pelota como prostituta, lo que encaja perfectamente en una de las teorías que circulan para expresar el origen de la expresión "hacer la pelota". Se dice que, antiguamente, el lenguaje del hampa tenía un apelativo similar para los proxenetas: se conocían como pelotes. Estos delincuentes fuerzan a las mujeres a adular a sus clientes para, a base de lisonjas, aumentar sus beneficios. Así que las mujeres que ejercían la prostitución acabaron siendo conocidas con el nombre de pelotas. Y por eso hacer la pelota es una expresión que designa la actitud de quienes, aun a costa de su dignidad, fingen halagos para obtener beneficios de otras personas.
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12 / domingo - noviembre de 2017

Semana 45. 316/49
Aurelio. Renato.

Clítoris deriva del griego kleis -"llave", la que abre las puertas del placer-. Los helenos llamaban kleitoriazen a la estimulación de este órgano.
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11 / sábado - noviembre de 2017

Semana 45. 315/50
Martín.

Evacuamos unos 150 gramos de heces al día. Más de 946 millones de personas defecan al aire libre al carecer de instalaciones para hacerlo.
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10 / viernes - noviembre de 2017

Semana 45. 314/51
León.

Nadie duda de que el cerebro reacciona ante la misma posibilidad de recibir un tratamiento, aunque no sea real. Es el efecto placebo, palabra que viene del futuro del verbo latino placere, "complacer". El reto es saber cómo se produce este fenómeno e incorporarlo correctamente a la práctica. Hasta ahora se sabe que el aspecto, color e incluso el nombre del comprimido influyen poderosamente en sus efectos, efectos que técnicamente no deberían de existir. Así:

- Las píldoras de color amarillo: parece que potencian las propiedades antidepresivas.
- El color verde, el azul y el violeta, reducen la ansiedad.
- Ponerle nombre al placebo, aunque sea inventado, predispone más a sus efectos que si se considera un genérico.
- Que las pastillas lleven impresa una marca conocida -por ejemplo Viagra- sugestiona mucho más.
- El color blanco es efectivo, sobre todo, cuando el comprimido está etiquetado como antiácido.
- Las pastillas de color rojo tienen un efecto estimulante en los pacientes.
- Tomar cuatro dosis al día en vez de dos, duplica la eficacia subjetiva.
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9 / jueves - noviembre de 2017

Semana 45. 313/52
Almudena

La razón por la que el hielo es blanco mientras el agua es transparente es porque se congela desde el exterior al interior. Puede sonar irrelevante, pero no lo es. Una vez la capa más superficial se ha convertido en hielo, todo lo que contenga agua queda atrapado en ella, y eso es lo que da la apariencia blanquecina y turbia. El aire enjaulado es el principal responsable de este color, pero la presencia de distintos minerales y del cloro empleado para potabilizar el líquido también tienen buena parte de culpa. Una manera doméstica de evitar el tono lechoso y de conseguir hielos transparentes es hervir el agua y dejar que se enfríe dos veces antes de proceder a congelarla. El proceso sirve para expulsar algunas impurezas y para forzar a las burbujas de aire a que se evaporen.
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8 / miércoles - noviembre de 2017

Semana 45. 312/53
Severiano.

El vizconde Pierre Alexis Ponson du Terrail bautizó al protagonista de sus folletines con el nombre de Rocambole, que en su francés natal designaba a una planta usada a menudo como sustituto del ajo. Como las tramas de sus más de cien obras desplegaban todo tipo de peripecias inverosímiles, rocambolesco empezó a utilizarse para designar situaciones o personajes con el mismo cariz.
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7 / martes - noviembre de 2017

Semana 45. 311/54
Ernesto.

La forma oval del despacho del presidente de los EE.UU. se remonta a una reforma de principios del siglo XX que, a su vez, se inspiró en una habitación en la que George Washington celebraba recepciones. se dice que empleaba una fórmula ritual inglesa en la que los invitados hacían corro alrededor del presidente.
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6 / lunes - noviembre de 2017

Semana 45. 310/55
Leonardo. Severo.

Durante mucho tiempo, las mujeres blancas de las colonias portuguesas se dejaban crecer el bigote y el pelo de las piernas. Y lo mostraban con orgullo: quería decir que no tenían ni una sola gota de sangre negra, que se suponía que las convertiría en mujeres lampiñas, una característica corporal muy africana.
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5 / domingo - noviembre de 2017

Semana 44. 309/56
Zacarías.

Hay culturas donde una mujer puede tener más de un marido. Se denomina poliandria y se ha dado en el Tibet, en Nepal y en la India, donde los hermanos se casaban con la misma mujer para conservar el patrimonio. Los espartano y los inuits también permitieron la poliandria fraternal, como algunos guanches antes de la llegada de los españoles.
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4 / sábado - noviembre de 2017

Semana 44. 308/57
Carlos.

El primer número de emergencias de la historia fue el 999. Comenzó a usarse en Londres, en 1935, tras la muerte de cinco mujeres en un incendio que habría sido evitado de no haber estado ocupadas todas las operadoras.
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3 / viernes - noviembre de 2017

Semana 44. 307/58
Silvia.

Que el disco duro del ordenador suela llamarse C es una reminiscencia de los primeros ordenadores personales que entraron en los hogares. Por aquel entonces, el programa que iniciaba el equipo no estaba grabado en un disco duro sino en un disco magnético, flexible, de 8 o 5 pulgadas. La unidad de arranque que se insertaba fue bautizada con el nombre A. Posteriormente, algunos ordenadores fueron equipados con una unidad extra, que se llamó B. Acabó incorporándose una memoria interna, un disco duro que hizo su debut en 1983. En los ordenadores que tenían los dos anteriores se llamó C y ha mantenido ese nombre.
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2 / jueves - noviembre de 2017

Semana 44. 306/59
Tobias.

En el Antiguo Egipto, la palabra "repostería" no tenía el significado actual, sino más bien el de "despensa", el lugar donde se almacenaban las provisiones y en donde asimismo se elaboraban los dulces, las pastas y los embutidos. Los panaderos y los pasteleros se confundían en aquel entonces, pues los panes se elaboraban con especias y miel, carne, queso o verduras. La mezcla de harina, leche o agua y miel, cocinada al sol sobre una piedra, encantaba a la aristocracia faraónica hace ya 7.000 años.
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1 / miércoles - noviembre de 2017

Semana 44. 305/60
Penélope. Santos.

La palabra chorizo usada para definir a los ladrones no tiene nada que ver con el tradicional embutido español. La raíz de llamar así a los mangantes viene del romaní ibérico (caló) que más que un lenguaje es una forma de hablar casi en desuso. Robar en caló se dice chorrar, y tiene una amplia familia de palabras que lo acompañan: choraró (ladrón), chori (ladrona) y churi (navaja).
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