19 / lunes - noviembre de 2018

Semana 47. 323/42
Crispín.

Aunque la primera patente del tostador eléctrico como tal fue registrada en 1909 por la General Electric bajo el nombre de «D-12», el primer modelo fue creado en 1893 por Alan MacMaters. La versión moderna llegó en 1919, diseñada por Charles Strte, luego perfeccionada y comercializada con gran éxito en 1925. Este modelo -que hasta el día de hoy se sigue empleando-, permitía calentar a un mismo tiempo los dos lados del pan y lo expulsaba al finalizar. Su diseño de acabados niquelados pretendía ser limpio y modernista: una silueta de curvas «aerodinámicas», con líneas horizontales que sugerían velocidad y un mecanismo interno elaborado en acero de alta calidad y de chasis atornillado para facilitar la reparación.
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18 / domingo - noviembre de 2018

Semana 46. 322/43
Odón.

A excepción de los elefantes, si bien la estructura en estos es completamente diferente, el Homo sapiens es el único animal que tiene mentón, algo a lo que los científicos no han logrado hallar una explicación evolutiva y no está claro ni por qué lo tenemos ni para qué sirve, si es que tiene alguna utilidad. Se manejan tres teorías: que se trate de un atributo sexual, que sugiera para ayudar a la masticación o que tenga que ver con la facultad de hablar.
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17 / sábado - noviembre de 2018

Semana 46. 321/44
Isabel.

Hay un filósofo que murió de risa. Se trata del griego Crisipo de Solos, que vivió en el siglo III a.C. Lo que no se sabe con certeza es la causa que le produjo el ataque de risa aunque las crónicas cuentan que fue por darle de beber vino a un burro y ver como después comía higos. Cuentan que la situación le causó tanta risa que le produjo la muerte.
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16 / viernes - noviembre de 2018

Semana 46. 320/45
Margarita.

Formalmente, el queso se define como un producto derivado del cuajo de la leche, y aunque hay queso de camella, burra o búfala, lo más común es que sea del vaca, oveja o cabra. Para elaborarlo se utilizan bacteria (lactococcus y lactobacillus) que separan los componentes de la leche. Las proteínas forman una masa blanca que se separa del suero, si bien muchas vitaminas se pierden en el proceso, el queso conserva toda la grasa de la leche y tres cuartas partes del calcio, además se le agrega un poco de sal, ya sea en el cuajo o en la superficie exterior, para conservarlo y reforzar su consistencia. Su sabor, textura y olor dependerá de la materia prima, de las bacterias utilizadas y de las diferentes técnicas de elaboración. La etapa de maduración varía, en la mayoría de los casos, entre 4 y 10 meses. Existen más de 2.000 variedades de queso en el mundo. El más caro se produce al norte de Belgrado, es de leche de burra y se llama Pule. Alcanza los 1.000 euros el kilo.
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15 / jueves - noviembre de 2018

Semana 46. 319/46
Alberto.

Hay cierta coincidencia en establecer que los seres humanos perciben 5 sabores básicos o “primarios”, aunque el quinto de éstos acaba de reconocerse oficialmente. En 2002, el “sabor sabroso” (umami) se unió al dulce, amargo, ácido y salado. Se han identificado muchas otras sensaciones que la lengua puede reconocer, pero no se les clasifica como sabores. Lo dulce se asocia con los carbohidratos simples, el más común de los cuales es el azúcar. La forma de detectar la dulzura es compleja, y apenas se propuso y aceptó el modelo de múltiples sitios de unión entre los receptores y la propia sustancia dulce.

Un sabor dulce hace inferir que dicha sustancia es alta en energía. Algunos estudios han demostrado que los recién nacidos, quienes necesitan consumir muchas calorías, tienen una preferencia por azúcares más dulces que la lactosa, que se encuentra en la leche materna. Lo amargo se puede detectar en niveles muy bajos y se le percibe generalmente como un sabor desagradable o intenso. Se sabe de muchas sustancias tóxicas en la naturaleza que son amargas. Los científicos de la evolución plantean que la sensibilidad a este sabor es un mecanismo de defensa evolutivo. No obstante, los seres humanos han desarrollado varias técnicas para hacer que las sustancias amargas antes incomibles sean ahora comestibles, lo que se logra reduciendo su toxicidad, en especial a través de la cocción.

El sabor salado se genera por la presencia de iones de sodio o por otros iones de metales alcalinos. El potasio y el litio producen un sabor similar por ser los más parecidos al sodio. Por su parte, el grado de acidez de una sustancia se estima comparándola con ácido clorhídrico diluido. El mecanismo involucrado en la detección de la acidez es similar al de la salobridad, en el sentido de que el sabor obedece a una concentración de iones (en este caso, de hidrógeno). Lo “sabroso” es el más reciente de los sabores básicos. Los alimentos fermentados o añejos producen esta sensación. El glutamato de sodio es un compuesto común que puede provocarla y, consecuentemente, este sabor se considera fundamental en la cocina oriental.
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14 / miércoles - noviembre de 2018

Semana 46. 318/47
Clementino.

Almegre, amapola, bermejo, bermellón, burdeos, cadmio, cangrejo, cardenal, cereza, coral de China, de Japón, granate, flamenco, fresa, indio, inglés, óxido, persa, salmón, sangre, plomo, Siena, Venecia, terracota, Tiziano... Son, entre otras muchas, las variedades con las que puede manifestarse el color rojo y que van desde la tonalidad más rabiosa hasta el discreto rosa pálido. Y entre los más curiosos está el Ferrari o rosso corsa -"rojo de carreras"-. Cuando comenzaron las competiciones automovilísticas, la Federación Internacional decidió que los coches ingleses fueran verdes; los alemanes, azules; y los italianos, rojos. Una muestra de la tonalidad, utilizada desde entonces por los Fórmula 1 de la "scudería" Ferrari, fue lanzada al espacio a bordo de la sonda Mars Express, con rumbo a Marte. Y el nombre que recibió fue Fred, fusión de Ferrary Red.
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13 / martes - noviembre de 2018

Semana 46. 317/48
Leandro.

Los denominados "huevos centenarios" son una delicatessen de la gastronomía china. Se trata de huevos de pato que pasan por un periodo de maduración de como mínimo un mes que les confiere un color y un olor muy característico. Sus orígenes se remontan a la dinastía Ming (1368-1644). El primer paso para hacerlos consiste en sumergir los huevos crudos en una mezcla pastosa de cal, carbonato cálcico, té y ceniza. Luego se cubren con arroz y se deja que fermenten durante al menos veinte días, al final de los cuales se añade una pizca de óxido de plomo para que la fermentación no se pase de rosca. El resultado es un alimento nutritivo y que se comercializa sin riesgo para la salud hasta seis meses después de su elaboración.
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12 / lunes - noviembre de 2018

Semana 46. 316/49
Josefat.

El primer ordenador personal que tuvo éxito en el mercado, el Apple II, se puso a la venta el 5 de junio de 1977. Era un invento de los jóvenes Steve Wozniak y Steve Jobs, que un año antes habían creado la empresa de la manzana. Dotado con un microprocesador 6502 que funcionaba a una velocidad de 1 MHz, permitía ver gráficos en color en pantalla, tenía sonido y estaba provisto de ratón o joystick, además de teclado. A diferencia de los computadores anteriores, el Apple II parecía un electrodoméstico, y estaba concebido para entrar en los hogares. Costaba 1.298 dólares, y pese a ser más caro que sus competidores de mercado que salieron más tarde aquel mismo año, el TRS-80 y el Commodore PET, al final se impuso Apple.
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11 / domingo - noviembre de 2018

Semana 45. 315/50
Martín de Tours.

Fue un inglés de nombre John Spilsbury quien a mediados del siglo XVIII "construyó" el primer rompecabezas. Spilsbury, que era cartógrafo de profesión, trataba de explicar cómo los territorios de un continente siempre encajaban entre sí, y para demostrarlo recortó las zonas a las que se refería (territorios del Imperio Británico de la época) y las volvía a unir. Viendo el posible éxito comercial de esta manera de enseñar, el joven Spilsbury creó rompecabezas de Europa, Asia y África una idea que se extendió a otras áreas a principios del siglo XX.
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10 / sábado - noviembre de 2018

Semana 45. 314/51
León Magno.

Afirmar que en el cuerpo humano existen partes “inútiles” o que “ya no necesitamos” sería arriesgado ya que continuamente se producen nuevos descubrimientos. Es lo que ocurre con el apéndice, siempre ejemplo de órgano inútil y que ahora resulta más útil de lo que imaginamos. Durante mucho tiempo se creyó que ese tubo estrecho y musculoso unido al intestino grueso sirvió como un área especial para digerir celulosa cuando la dieta humana consistía más en vegetales que en proteína animal, pero desde hace unos años se ha descubierto que es indispensable para recuperar las bacterias fundamentales del intestino -sobre todo después de enfermedades o infecciones graves-, así como para equilibrar funciones inmunitarias.
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9 / viernes - noviembre de 2018

Semana 45. 313/52
Almudena.

El primer registro que se conoce de un truco de magia es el papiro Westcar, encontrado en una tumba egipcia. En él se narra el espectáculo que Dedi realizó para el faraón Keops en el año 2700 a.C. El primer acto consistía en cortar las cabezas de un ganso, un pato y una vaca para después devolverles la vida pronunciando secretas palabras; en el segundo, intercambiaba las cabezas de dos pollos de distinto color y luego los regresaba a su estado original -David Copperfield recreó este truco en los años 90-. Cuando el maravillado faraón pidió que se usara a un ser humano, Dedi tuvo que negarse. El encanto de la magia solía residir en la creencia en un poder sobrehumano; ningún practicante dejaría ver que en las entrañas de sus prodigios residían ingeniosos mecanismos de invención propia o años de ensayo para dominar hábiles juegos de manos.
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8 / jueves - noviembre de 2018

Semana 45. 312/53
Severiano.

En 1887 el ingeniero mecánico Philip Diehl (1847-1913) patentó el primer ventilador de techo que funcionaba con electricidad. Su antecesor fue un abanico de techo de la década de 1860, el cual funcionaba por medio de una corriente de agua que impulsaba una turbina, a fin de accionar un sistema de correas que hacían girar las dos aspas del aparato. Desde 1882 Diehl -un inmigrante alemán establecido en los EE.UU. 1868- había concebido su idea de un ventilador eléctrico que colgara del techo. Para ello adaptó el motor de una máquina de coser, ya que había trabajado en Singer. El ventilador fue todo un éxito, por lo que Diehl siguió trabajando en algunas mejoras, como aumentar de dos a cuatro aspas, hacerlo más silencioso y colocarle una lámpara para que cumpliera la doble función de ventilar e iluminar. Actualmente, pese a la invención del aire acondicionado, en muchos lugares de clima cálido se siguen usando estos “abanicos de techo”, por ser prácticos, estéticos y económicos.
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7 / miércoles - noviembre de 2018

Semana 45. 311/54
Ernesto.

Su nombre proviene de los aztecas, de la palabra “ahuacatl”, que significa “testículo” y fue uno de sus primeros cultivos. El aguacate es cada vez más consumido, especialmente entre los estadounidenses, principal país consumidor del guacamole, la salsa verde en la que el ingrediente básico es precisamente el aguacate. El problema está en lo poco sostenible que es su cultivo. Para producir 1 kilo de aguacates se necesitan al menos 2.000 litros de agua que rieguen los árboles de palta donde crecen, algo poco razonable teniendo en cuenta que se produce en zonas en las que el agua precisamente no sobra No quedan ahí las polémicas. Además, y según la ONU un tercio de la producción mundial se realiza en México, sobre todo en la región de Michoacán, donde en 10 años se han ampliado los terrenos de cultivo un 65%. Su alta demanda, sobre todo desde EE. UU., hace que los cárteles de la droga de la zona se hayan apoderado de esta nueva forma de inyectar dinero líquido de manera legal. La lucha por controlar la producción de un fruto que se vende a cifras astronómicas está causando una escalada de tensión.
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6 / martes - noviembre de 2018

Semana 45. 310/55
Leonardo.

La popular “dentadura andarina” o “parlante”, fue inventada en 1948 por A. Eddie Goldfarb, un ingeniero y voluntario naval durante la II Guerra Mundial; fascinado por los mecanismos del submarino al que fue asignado, se convirtió en inventor, llegando a registrar más de 300 patentes y 700 juguetes. La inspiración vino al ver un anuncio para dentaduras postizas llamadas «Tooth Garage», aunque Goldfarb también ha dicho que se basó en su suegra, que nunca estaba callada. Bautizada como Yakity-Yak salió a la venta en 1950. “¡Mira! ¡Caminan! ¡Hablan! ¡Están vivos!” decía la caja. Fueron un éxito desde el inicio, popularizados por los espectáculos de magia y programas cómicos. La original medía aproximadamente 15 centímetros de largo por 12 de ancho, su altura era de 4 centímetros y pesaba 136 gramos. En 1977, los Rolling Stones encargaron una “edición especial” para promocionar su álbum Love You Live.
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5 / lunes - noviembre de 2018

Semana 45. 309/56
Zacarías.

No se sabe a ciencia cierta cómo se descubrió el champán, pero la leyenda cuenta que fue Dom Pierre Pérignon, un monje ciego benedictino del siglo XVII, quien, sin intención, la creó en la zona de Champagne, Francia, la bebida y que se la dedicó al Rey Sol, Luis XIV, en su bautizo. Cuentan que el monje dijo: “He encapsulado las estrellas para ti, Rey”, y así comenzó la tradición de celebrar con burbujas. La realidad es que Inglaterra ya lo hacía, pero lo consideraba un error, así que Francia se lo tomó más en serio y consiguió la denominación de origen en 1927. La gran diferencia entre la champán y los vinos “normales” es el gas carbónico, o sea, las burbujas. Pero no solamente es ponerle burbujas. Para que sea champán, por ley, tiene que hacerse con el método tradicional champenoise, pero aunque se haga exactamente con ese método para ser etiquetado como tal tiene que cumplir otra imprescindible condición: producirse dentro de los 35 mil kilómetros de territorio francés que tiene la denominación y con las uvas que allí se cultivan. En la zona en cuestión antes había mar y desapareció dejando una tierra que es como gis, llamada creta, que absorbe mucha humedad y es ideal para que viva la vid. Aquí, además, hay un clima idóneo para cultivar las uvas perfectas.
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4 / domingo - noviembre de 2018

Semana 44. 308/57
Carlos Borromeo.

A los pobladores de las Islas Canarias se les conoce como guanches, que probablemente viene de un lenguaje autóctono, hoy desaparecido, formado por guan, ‘persona’, y chinet, que es el nombre de la isla de Tenerife. Otra posibilidad es que provenga del bereber acxes, ‘hijo o joven’.
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3 / sábado - noviembre de 2018

Semana 44. 307/58
Martín de Porres.

Aparte de la acción y efecto de mojar, en algunos países de Centro y Sudamérica la palabra mojado ha ido cambiando su sentido semántico paulatinamente; ahora, especialmente en México, se refiere a quienes han inmigrado ilegalmente a EE.UU, por alusión a cruzar "nadando" el río Bravo.
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2 / viernes - noviembre de 2018

Semana 44. 306/59
Difuntos.

Las matrushkas o matrioskas son representativas de Rusia. Se trata de muñecas talladas en madera cuyos cuerpos, huecos y ovalados, permiten guardar otras muñecas en su interior. Están pintadas con el traje típico de las campesinas rusas. La palabra «matrushka» viene del latín mater, ‘madre’. La muñeca más grande es la gran madre o abuela con su descendencia «dentro»; de esta forma, las matrushkas representan el valor de la maternidad. La cantidad de muñecas que puede contener un juego de matrushkas es variable, pueden ser tres, cinco, siete, diez o más.

El récord es de 51 muñecas una dentro de otra. Su historia comienza cuando el artesano ruso Serguéi Malyutin vio un juguete japonés de porcelana, que consistía en una figura del dios japonés de la fortuna, que al abrirla contenía otro más pequeño y así. La idea le encantó y se la mostró al fabricante de juguetes Savva Mamontov, quien de inmediato la puso en práctica. Las primeras matrushkas fueron elaboradas en 1890 por el artista Vasily Zvyozdochkin y pintadas por Malyutin, quien las hizo con el traje típico que las caracteriza. En esa primera ocasión, la matrushka mayor guardaba nueve muñecas en su interior. Desde entonces, estas muñecas se convirtieron en uno de los objetos más representativos de Rusia.
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1 / jueves - noviembre de 2018

Semana 44. 305/60
Todos los Santos.

La bandera de las Naciones Unidas comenzó a usarse el 20 de octubre de 1947. El diseño del emblema, que pretende representar a todos los pueblos del mundo muestra a la Tierra en una proyección cartográfica centrada en el Polo Norte. La Tierra está coronada por ramas de olivo, que simbolizan la paz mundial. El blanco y el azul utilizados son los colores oficiales de la ONU. Se eligió el azul por ser el opuesto al rojo, el color de la guerra.
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31 / miércoles - octubre de 2018

Semana 44. 304/61
Quintín.

Las antiguas culturas grecorromanas consideraban indigno el trabajo de los hombres libres; el factor que lo distinguía de otras actividades más “nobles” era el esfuerzo físico. Ni siquiera la agricultura, principal fuente de recursos de la época y, por tanto, considerada como una actividad importante -y hasta cierto punto respetada-, recibía mayor prestigio que otras tareas de la época. Sin embargo, la labor de arquitectos o escultores era altamente apreciada porque, si bien requería de un esfuerzo físico, acababa en complejas obras dignas de admiración, mientras que el “quehacer intelectual” no se consideraba un trabajo real, pues no implicaba sufrimiento o malestar.

Si revisamos su definición, trabajo es «la actividad física o intelectual que se realiza continuadamente para producir algo»; la «actividad con la que uno se gana la vida» o la acción que se realiza «con gran esfuerzo, con dificultad». Así, el trabajo es «un mal necesario», y si nos remitimos a su etimología encontraremos que proviene del latín tripaliare, ‘torturar’, y deriva del latín tardío tripalium, ‘tres palos’, instrumento empleado en el Imperio romano para inmovilizar caballos y ganado al momento de herrarlos o curarlos, y que después también fue usado para amarrar a los esclavos que serían azotados.

Esta asociación del trabajo con actividades obligatorias y cansadas se extiende a otros idiomas: la palabra equivalente del francés, travail, comparte la misma raíz latina que implica una labor indigna y dolorosa; en el inglés, work, viene de la palabra del inglés antiguo wyrcan, derivado del germánico común wurkijana, ‘hacer’, y del gótico germánico wrikan, ‘persecución’; mientras que el término checo rabota (del que también deriva robot) habla de los trabajos forzados de la servidumbre y de los esclavos. Aunque “trabajo” como palabra apareció por primera vez en el siglo XII, según el lingüista francés Alain Rey, en México hay otras formas de llamarlo. Chamba, por ejemplo, tiene origen en la década de 1940 con los mexicanos que emigraron a los EE.UU. buscando ser contratados en labores agrícolas; éstos acudían a la Chamber of Commerce a solicitar trabajo y, debido a su mala pronunciación del inglés, decían: «voy a la chamba», es decir, a la oficina de la Chamber. En un principio, chamba se usaba para referirse a aquellos trabajos informales o mal pagados que no requerían especialización —lo que ahora es una chambita— pero ahora es sinónimo de cualquier tipo de labor.

Otra palabra usada sobre todo en el norte de México, es jale o jalar. Durante el Porfiriato, el trabajo minero era muy solicitado y consistía en ir a jalar cuerdas con poleas para sacar material de la mina o ayudar a las bestias de carga a jalar. Otro probable origen proviene del náhuatl xalli, que significa ‘arena’ y hace alusión a los montículos acumulados como desperdicio fuera de la mina, dando origen a la expresión: «vamos al jale». ¿Coincidencia?

En España se usa currar para referirse al trabajo de cualquier índole, o al esfuerzo realizado para conseguir algo: «todo lo que tengo, me lo he currado», «no aceptaré un curro mal pagado». La palabra proviene del caló gitano, que a su vez lo adoptó del sánscrito krnoti, ‘hacer’. Mientras que en Argentina es laburo, que viene del italiano lavoro. Con todo lo anterior, no es casualidad que la palabra «trabajo», establecida en diversas culturas como un sinónimo de esclavitud y dolor físico, siga grabada en nuestra memoria histórica como una actividad obligatoria e incluso molesta, tanto que hasta pagan por hacerlo.
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