24 / lunes - septiembre de 2018

Semana 39. 267/98
Merced.

En México, por ejemplo, y por extraño que parezca, no existe una lengua oficial. Al menos lo que se entiende como tal. Se considera “lengua oficial” aquella que se especifica como tal en la Constitución de un país. Y, por lo tanto, es la lengua en la que están escritos todos los documentos oficiales y en la que se lleva a cabo cada uno de los actos públicos y oficiales del mismo. Se trata, pues, del idioma de uso oficial en los actos y en los servicios de la administración pública y privada, así como en la justicia de un país. Aproximadamente la mitad de los países del mundo tiene una o más lenguas oficiales definidas. Y es muy importante no confundirlas con las lenguas nacionales, que pueden ser varias y estar, o no, reconocidas por el Estado. La lengua nacional es la de uso; mientras que, técnicamente, sólo son oficiales las lenguas cuyo uso establece explícitamente una ley. sin embargo, muchas lenguas son consideradas de facto lenguas oficiales, aunque no haya ningún documento o constitución que así lo declare, lo cual significa que, aunque ninguna regulación jurídica les atribuya un papel especial, son lenguas utilizadas en la comunicación oficial y gubernamental, así como en la educación. Aparte de México, un buen ejemplo que nos aclara el asunto es el de Paraguay. Su Constitución, desde de 1967, habla de dos idiomas nacionales -el español y el guaraní-, pero uno solo oficial -el español-. Y al respecto tenemos también el caso de Puerto Rico, cuya constitución está vinculada con la de los EE.UU., y por lo tanto técnicamente el inglés sería la lengua de uso, incluso cuando la gran mayoría habla español. Curiosamente, en los EE.UU. la Constitución no declara que el inglés sea, o deba ser, la lengua oficial a nivel federal, aunque en la actualidad 30 estados del país lo reconocen de forma particular como lengua oficial. Y, además, sin que exista una definición legal, es la lengua de enseñanza oficial en el sistema educativo nacional: en todas las escuelas se enseña el inglés por descarte.
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23 / domingo - septiembre de 2018

Semana 38. 266/99
Tecla.

El hueso hioides, al frente del cuello, es el único de todo el cuerpo que no está conectado a otros huesos.
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22 / sábado - septiembre de 2018

Semana 38. 265/100
Mauricio.

El nombre de mango proviene del idioma que habla la cultura tamil, originaria de la India, justo el país de donde los portugueses lo trajeron. Mango proviene del vocablo mankay, que no quiere decir otra cosa que “fruto del árbol”.
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21 / viernes - septiembre de 2018

Semana 38. 264/101
Mateo.

La varita, tan de moda desde las películas de Harry Potter, ha sido un objeto que simboliza poder y autoridad desde tiempos ancestrales; en pinturas rupestres se pueden ver hombres sosteniendo varitas o bastones de mando. En el Antiguo Egipto también hay vestigios que muestran a sacerdotes con varita en mano, que representaba tanto magia como poder de sanación. Chamanes y líderes religiosos de diversas culturas ostentaron varas o báculos. En La Odisea de Homero se relata que la bruja Circe usó una varita para convertir a personas en cerdos. En cultos paganos la varita mágica funcionaba como canalizador de la energía de brujas y magos. Durante la Edad Media, con el surgimiento de la alquimia, la varita mágica se convirtió en un símbolo importante debido a Hermes Trimegisto, figura mítica del hermetismo, que portaba un caduceo: una vara con dos serpientes enroscadas, coronada por unas alas. Siempre asociada a la magia, la varita fue adoptada después por los ilusionistas, como Jean-Eugène Robert- Houdin -considerado el padre de la magia moderna- y tomó su aspecto de vara negra y lisa con los extremos blancos.
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20 / jueves - septiembre de 2018

Semana 38. 263/102
Eustaquio.

La palabra bicoca proviene de una batalla que el emperador español Carlos V tuvo contra las tropas francesas de Francisco I en un antiguo condado de Milán, llamado Biccoca. La victoria para los españoles fue muy sencilla, debido al uso del arcabuz -arma parecida al fusil-. Por esta razón, el término pasó a los diccionarios como sinónimo de algo que puede obtenerse sin ningún esfuerzo.
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19 / miércoles - septiembre de 2018

Semana 38. 262/103
Genaro.

El primer clip de alambre fue patentado por el estadounidense Samuel B. Fay en 1867, pero no era para juntar papeles sino para poner etiquetas a prendas de vestir. Los clips tal y como ahora los conocemos fueron creados en 1899 por el también norteamericano William D. Middlebrook quien además fabricó una máquina para fabricarlos en serie. Ese mismo año Cushman & Denison, una empresa de papelería y artículos de oficina, compró la patente de William y perfeccionó el diseño, haciéndolo más redondo. A partir de entonces miles de personas empezaron a usarlo en sus documentos.
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18 / martes - septiembre de 2018

Semana 38. 261/104
José de Cupertino.

El término democracia, que significa "gobierno de la multitud", nació en la antigua Atenas, pero las mujeres y esclavos no podían votar. De todas formas, hay evidencias de sociedades democráticas en India antes que los atenienses. Para muchos, las primeras verdaderas elecciones democráticas tuvieron lugar en Finlandia en 1906, cuando los ciudadanos de ambos sexos pudieron votar y acceder a puestos de gobierno. Antes de ellos las mujeres ya podían votar.
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17 / lunes - septiembre de 2018

Semana 38. 260/105
Roberto.

Nadie sabe del todo porqué los circuitos impresos suelen ser verdes, pero hay varias teorías al respecto. Algunos afirman que es porque los materiales de los que se hacen son verdes ya de entrada. No obstante, el plástico que se usaba en los primeros circuitos impresos era de un marrón poco atractivo, que podían haberse tintado de verde para hacerlos más vistosos. Otros sugieren que el verde era un requisito militar, porque es más fácil ver los componentes sobre un fondo verde. Aunque también se hacen circuitos impresos en otros colores, parece ser que se convirtió en un estándar de la industria el que fueran verdes, y la tradición continua.
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16 / domingo - septiembre de 2018

Semana 37. 259/106
Cornelio. Cipriano.

Al científico del siglo XIX Dmitri Mendeleev le encargaron decidir el nivel óptimo de alcohol que debía contener el vodka y concluyó que debía ser un 40%. Si es más fuerte quemará al tragar, si es más flojo no tendrá suficiente cuerpo.
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15 / sábado - septiembre de 2018

Semana 37. 258/107
Dolores.

El trombón es el instrumento que más suena de la orquesta. Alcanza los 115 decibelios, más que una moto.
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14 / viernes - septiembre de 2018

Semana 37. 257/108
Cruz.

El jet lag no es lo único que puede pasar viajando en avión. A partir de cierta altura, los pulmones trabajan más que de costumbre, hay menos oxígeno en las cabinas porque se presuriza al 75% de lo normal, algo que puede generar mareos y fatiga. Además. a partir de las tres horas de estar en el aire, el porcentaje de agua corporal se reduce un 20% pudiendo perder hasta 1,5 litros. El aire seco de la cabina reseca las mucosas, lo que reduce un 30% el sentido del gusto haciendo que el sabor de las comidas y bebidas cambie: la comida dulce es menos dulce y la salada se intensifica. Esa misma falta de humedad seca la boca y eso hace que proliferen las bacterias que provocan mal aliento.
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13 / jueves - septiembre de 2018

Semana 36. 256/109
Juan Crisóstomo.

El dueño de un cine o la empresa que lo gestiona no puede impedir entrar en la sala para ver una película con un alimento que lleves contigo. Si los cines permiten comer snacks, aperitivos y palomitas de maíz a los espectadores, da igual la procedencia de estos. A pesar de que las salas intentan transmitir mensajes que sugieren su prohibición, no existe ninguna normativa que la avale. De hecho, un espectador que asistió a ver una película en un cine propiedad de Cinesa al que intentaron impedirle entrar con palomitas reclamó a Consumo, y la empresa del cine fue sancionada y multada con 6.000 euros. Y eso a pesar de que en la entrada de esos cines lucía el siguiente cartel: “Si cuando vas a cenar a un restaurante no te llevas el vino de casa, ¿por qué te traes palomitas al cine?”. Pero la realidad legal es muy distinta, y la prohibición de colar alimentos ajenos al establecimiento carece de legalidad. Si las salas de proyección permiten comer en su interior lo que ellas venden –a precios prohibitivos casi siempre–, no pueden impedir que se introduzcan alimentos o bebidas desde el exterior, ya que no existe una relación lógica entre la actividad económica desarrollada en el establecimiento –la exhibición de películas– y la razón de que se prohíba algo en función del lugar donde se adquirió. Otro caso distinto sería que una sala de cine estableciese entre sus condiciones de admisión la prohibición absoluta de comer, beber, abrir bolsas de caramelos o hacer ruidos bajo riesgo de expulsión.
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12 / miércoles - septiembre de 2018

Semana 37. 255/110
Dulce Nombre de María.

En 1907, en Berlín se inicia una acción policial destinada a intentar prohibir las proyecciones de cine: algunos médicos habían declarado que la vibración que se daba en el movimiento de la imágenes podía ser perjudicial para los ojos de los niños.
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11 / martes - septiembre de 2018

Semana 37. 254/111
Paciente.

El carrusel, también llamado tiovivo consiste en una plataforma giratoria con caballitos de madera que suben y bajan. Curiosamente su origen es bélico. De hecho, la palabra carrusel significaba originalmente “juego de guerras” o “el juego de las guerras”, del italiano carosello, y era utilizada por los cruzados para describir un ejercicio de entrenamiento para combate y un juego común entre los jinetes turcos y árabes en el siglo XII. Equipos de caballistas muy hábiles libraban en un espacio batallas fingidas arrojándose bolas de barro impregnadas con diferentes olores, para saber mediante el olor quién había golpeado a quién. Los cruzados descubrieron este método y llevaron la idea a sus señores y reyes en Europa. Allí el carrusel se mantuvo en secreto dentro de los castillos, siendo usado para el entrenamiento de los jinetes; por tanto eran ejercicios que no se mostraban al público en general. Siglos después, en 1680, en Normandía se inventó un artefacto mecánico que servía para entrenar a los soldados y que fue el precursor de lo que actualmente se conoce como tiovivo.
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10 / lunes - septiembre de 2018

Semana 37. 253/112
Nicolás de Tolentino.

Onanismo es un término que proviene de un personaje bíblico, Onán, que se casó con la esposa de su hermano muerto para procurarle descendencia. Sin embargo, y según el Génesis,(XXXVIII, 9-10), “si bien tuvo relaciones con su cuñada, derramaba a tierra, evitando el dar descendencia a su hermano. Pareció mal a Yahvéh lo que hacía y le hizo morir también a él”. Por tanto, el “delito” de Onán fue interrumpir el acto sexual antes de la eyaculación, lo que el historiador francés Philippe Ariés llamó coitus interruptus. Sin embargo, más que con el término del francés, onanismo se ha convertido en sinónimo de masturbación Esto se debe a una confusión que empezó en 1710, cuando Becker, sacerdote inglés, apoyando a la Iglesia contra los actos sexuales sin reproducción, entre ellos la masturbación, publicó Onania y el pecado atroz de la autopolución. En 1758, Tissot, médico suizo y gran influyente en el ámbito eclesiástico, publicó un libro sobre los trastornos que causaba la masturbación, con el nombre de “El onanismo: tratado sobre los desórdenes que produce la masturbación”, en el cual afirmaba que era “la más mortífera y siniestra de las prácticas sexuales”. El malentendido creado por estos dos libros modificó el significado original y, a partir de entonces, la masturbación se refiere erróneamente al “pecado de Onán”, quien sólo quería divertirse y no necesariamente autosatisfacerse. Así, cuando busquemos el significado de onanismo en el Diccionario de la Real Academia Española encontraremos: “(de Onán, personaje bíblico). Vicio sexual solitario, masturbación”.
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9 / domingo - septiembre de 2018

Semana 36. 252/113
Aranzazu.

Los aviones no pueden viajar al espacio exterior por una simple razón: para mantenerse en vuelo necesitan aire, y en el espacio no lo hay.
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8 / sábado - septiembre de 2018

Semana 36. 251/114
Natividad.

Técnicamente los tigres son panteras ya que, junto con el jaguar, el leopardo o el león, pertenecen al género Panthera.
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7 / viernes - septiembre de 2018

Semana 36. 250/115
Regina.

Cuenta la leyenda que Alejandro Dumas padre (1802-1870) se angustió cuando su “negro” principal (la persona que escribía las novelas que él firmaba) había muerto, ya que tenía una gran cantidad de relatos por entregar. Pero resulta que en el entierro del “negro” apareció el “negro del negro”, quien realizaba muchas de las tareas del primero -por supuesto, a cambio de una paga mucho menor-. Dumas respiró tranquilo, contrató de inmediato al reemplazo y pudo cumplir sus entregas “en tiempo y forma”. Se denomina “negro”, en su sentido literario, a la persona que escribe de forma anónima en provecho y lucimiento de otro -quien se lleva el crédito- y por común acuerdo. El término es de origen francés y surgió cuando se empezaron a producir de forma masiva las novelas por entregas –folletines- en el siglo XIX; se llamó négrier -‘negrero’- al que firmaba y nègre -‘negro’- a quien en realidad escribía. Se cree que en la acuñación del término influyeron los rasgos y ascendentes africanos del negrero más renombrado: Alejandro Dumas, quien fue hijo de un general mulato y una esclava negra.
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6 / jueves - septiembre de 2018

Semana 36. 249/116
Petronio.

Todas las representaciones modernas del más famoso bandido inglés, Robin Hood, van acompañadas de su característico sombrero, su arco y, por supuesto, su indumentaria verde. Lo cierto es que, en origen, los leotardos de Robin Hood eran rojos. Las primeras historias sobre este heroico personaje datan del siglo xv. Una de ellas –la más larga e importante- es A Gest of Robyn Hode, en la cual Robin y su séquito visten un manto escarlata a rayas. El uso de este tono reflejaba cierto estatus que caracterizaba a las telas de ese color en la Inglaterra medieval; para teñirla se empleaban cochinillas secas de la especie Kermes ilicis. En otras narrativas, Robin Hood viste por completo de rojo o escarlata, mientras que su banda de hombres alegres -the merry men- visten de verde. Esta distinción se empleó para destacar su estatus de líder. Una posible explicación que vincula a Robin Hood con el rojo, es la evidente asociación de su nombre con el petirrojo, robin, en inglés. Gracias a las versiones más tardías, el color verde -específicamente el verde Lincoln- se posiciona como el tono correspondiente al atuendo de los forajidos. El mencionado Lincoln fue la capital de la industria del teñido en la Inglaterra medieval; pero, para hacer el asunto aún más confuso, su icónico verde era en realidad un tinte azul procedente de la hierba pastel, a la que se le añadía un extracto de hojas para crear el color que hoy recordamos.
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5 / miércoles - septiembre de 2018

Semana 36. 248/117
Lorenzo Justiniano.

Los flamencos, aves de patas y cuello largos, reciben su nombre de la palabra flamenc, ‘color de llama’, que en el sureste de Francia se refería al color rosáceo intenso de su plumaje. Los españoles aplicaron la misma palabra para aquellas personas cuya tez tenía el tono rojizo característico de los nacidos en Flandes, haciéndolos el prototipo de los pueblos nórdicos. Además, el flamenco es un baile. Se dice que recibe dicho nombre por la similitud entre los movimientos de las bailarinas y la elegancia natural de estos animales. Y un gentilicio, que proviene del neerlandés flaming, que quiere decir ‘natural de Flandes’, cuya ubicación geográfica ha variado con el tiempo: en un principio fue una región de Europa Occidental que, durante el siglo x, abarcaba Bélgica, Países Bajos, Luxemburgo y territorios de las Repúblicas Francesa y Alemana; hoy en día comprende la región Flamenca de Bélgica, el Flandes francés y el Flandes zelandés. Durante los siglos XVI al XVIII se libró la Guerra de los 80 Años, donde las 17 provincias que formaban los Países Bajos se opusieron a la opresión de sus soberanos españoles. A los rebeldes del Condado de Flandes se les consideraba especialmente violentos, con lo cual, popularmente, comenzó a denominarse «flamenco» a todo aquel que fuera considerado «revoltoso». El origen de la palabra también podría derivar de los términos árabes felah-Mengus, felahikum y felah-enkum, que quieren decir «el canto de los campesinos»; o de la expresión andalusí fellah min gueir ard, que significa «campesino sin tierra», haciendo referencia a los moriscos desterrados que, integrándose a las comunidades gitanas, cultivaron los cantos flamencos como reflejo del dolor de perder la tierra madre.
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