31 / sábado - diciembre de 2011

Semana 52. 365/0
Nochevieja.


Los años bisiestos tienen 366 días, uno más que los ordinarios. Este día extra se añade en febrero, que pasa a tener 29. Así se pretende corregir un desfase en la duración real del año, que es de 365 días y 6 horas aproximadamente, y cada cuatro se suman 24 horas más. En 46 a. C., Julio César, que admiraba el calendario egipcio, encargó al astrónomo Sosígenes que ideara uno para Roma. Aquel calendario, denominado Juliano, tenía 365 días más uno suplementario cada cuatro años (el bisiesto), en febrero, último mes del año romano. Cuando en 1582 el Papa Gregorio XIII lo reformó, quedó establecido que cada 4 años se agregara un día a febrero excepto en los fines de siglo que no fueran divisibles por 400.

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30 / viernes - diciembre de 2011

Semana 52. 364/1
Raúl.


La cataptromancia es el arte de adivinar por el espejo y sus inicios se remontan a la antigua Persia, aunque donde de verdad tuvo éxito fue en Grecia y durante toda la Edad Media, a pesar que sus practicantes eran castigados por la Iglesia. Esta superstición obedece a la idea de que nuestro reflejo en él es otra versión del original. Así, dañar el espejo simboliza lesionar el alma y por eso su rotura trae mala suerte durante siete años, justo el tiempo que se cree que el cuerpo se renueva fisiológicamente .

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29 / jueves - diciembre de 2011

Semana 52. 363/2
Tomás Becket.


Aunque existe documentación sobre cierto producto que blanqueaba los tejidos hace más de 5.000 años, la lejía que conocemos hoy la inventó el químico francés Claude Louis Berthollet a finales del siglo XVIII. Por entonces, aquel producto desinfectante y con propiedades blanqueadoras, se conocía con el nombre de "agua de Javel" .

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28 / miércoles - diciembre de 2011

Semana 52. 362/3
Inocentes.


El cine público en activo más pequeño del mundo se encuentra en un edificio similar a una casita de muñecas situado en el parque romano de Villa Borghese. Proyecta películas para niños.

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27 / martes - diciembre de 2011

Semana 52. 361/4
Juan Evangelista.
Fiesta en el Reino Unido.


Con el nombre de sopa boba se conocía una comida que servía a la población indigente y necesitada en los comedores y conventos del siglo XVI. Es un plato ligero, fácil y, sobre todo, muy económico, ya que sus ingredientes son muy básicos (agua, pan y algún vegetal). La sopa boba se servía también a diario en las puertas de los conventos a los jóvenes que estudiaban sus carreras universitarias subsistiendo de la caridad. No en vano a este colectivo de estudiantes se les empezó a llamar sopistas. Los frailes capuchinos la servían con escrupulosa puntualidad a cada mediodía. De la sopa boba han derivado expresiones como “comer de la sopa boba” o “andar a las sopa boba para referirse a la vida holgazana y parasitaria de ciertas personas.

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26 / lunes - diciembre de 2011

Semana 52. 360/5
Esteban.
Fiesta en Andalucía, Aragón, Asturias, Baleares, Castilla La Mancha, Cataluña, Extremadura, Ceuta y Melilla. Fiesta en el esto de la U.E. excepto en Bélgica, Francia, Lituania, Malta y Portugal.


En 1975, Amancio Ortega crea la primera de las tiendas de Zara en La Coruña. Su objetivo es hacer prendas de rabiosa actualidad al alcance del público: en definitiva, democratizar la moda, en aquella época sólo accesible a unos pocos. Curiosamente Zara no era el nombre que había pensado para su imperio, sino Zorba. Pero en el Registro de Patentes y Marcas este nombre ya estaba registrado. Delante del funcionario y después de varios minutos jugando con sílabas, el nombre que acabó surgiendo fue Zara.

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25 / domingo - diciembre de 2011

Semana 51. 359/6
Navidad.


La leyenda de la estrella de Belén, según propuso Kepler ya en 1606, pudo basarse en el efecto de la rara triple conjunción de la Tierra con los planetas Júpiter y Saturno, estando el Sol pasando por Piscis, que se dio en el año 7 a.C.

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24 / sábado - diciembre de 2011

Semana 51. 358/7
Nochebuena
Fiesta en Dinamarca.


En la Antigüedad precristiana fue un hecho absolutamente común, aceptado y extendido, que todos los grandes personajes, ya fuesen reyes -desde Mesopotamia y Egipto a China y Japón-, fundadores de grandes filosofías y religiones -Buda, Krisna, Confucio, Lao-Tsé-, o pensadores -Pitágoras, Platón, etc.-, gozasen del privilegio de ser considerados hijos de una madre virgen y de un dios.

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23 / viernes - diciembre de 2011

Semana 51. 357/8
Juan Cancio.


El brindis, imprescindible en cualquier celebración, es un término que viene de la expresión alemana "(Ich) bring dir´s", que significa "yo te lo traigo". Parece ser que fue la exclamación que pronunciaron en 1527 los lansquenetes alemanes de Carlos V después de saquear Roma y ofrecer la ciudad a su emperador mientras alzaban sus copas para festejar la victoria. La contracción de la frase se convirtió en "brindis" en italiano, y de esta lengua pasó al español.

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22 / jueves - diciembre de 2011

Semana 51. 356/9
Floro.
Comienzo del invierno
Día más corto del año.


Aunque no hay unanimidad al respecto, el cementerio más grande del mundo parece que es el de Nayaf, la ciudad santa de los musulmanes chiíes, donde se extiende el inmenso camposanto de Wadi al-Salam. En esta población iraquí, uno de los principales centros de peregrinación del mundo islámico, está la tumba del imán Alí, el primo y yerno de Mahoma. Por eso, creyentes de todo el mundo piden ser enterrados cerca de su líder espiritual, en una necrópolis que ocupa 5 kilómetros de largo por 3 kilómetros de ancho y puede albergar más de cinco millones de sepulturas.

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21 / miércoles - diciembre de 2011

Semana 51. 355/10
Pedro Canisio

La magdalena, bollo pequeño, redondo, realizado con varios ingredientes y cocido al horno sobre un molde individual generalmente de papel, debe su nombre, según la leyenda culinaria, a la cocinera y pastelera francesa Madeleine Palmier, que vivió en el pueblo de Commercy, en la región de Lorena, durante el siglo XIX. Aunque en esa misma población ya había un convento dedicado a María Magdalena en el siglo XVIII, y que fueron las monjas del mismo las primeras en confeccionar el dulce.

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20 / martes - diciembre de 2011

Semana 51. 354/11
Domingo de Silos.
Eclipse total de luna.

Los relojes antiguos representan el 4 como IIII y no como IV. La razón es que los romanos decidieron hacer este cambio como una muestra de respeto al dios Júpiter, identificado en la mitología con las siglas IV.

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19 / lunes - diciembre de 2011

Semana 51. 353/12
Darío.

Los preservativos no son un invento moderno precisamente. Ya los egipcios los usaban, fabricándolos de piel de cocodrilo, mientras los de los romanos estaban hechos de vejigas e intestinos de animales.

En Europa, los primeros preservativos nacieron en el siglo XVI y estaban fabricados de lino. El inventor fue un médico italiano Gabriel Fallopius y se conocieron con el nombre de “abrigos”. La palabra “condón”' fue acuñada en el siglo XVII por el doctor Condón, médico del rey Carlos II de Inglaterra. A fines del siglo XIX los condones eran lavables y se vendían con una maquinita para sacarlos y enrollarlos. Los de látex no aparecieron hasta el año 1930.

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18 / domingo - diciembre de 2011

Semana 50. 352/13
Esperanza.

El médico galo Federé prohibía contraer matrimonio a todas las mujeres cuyas caderas “no sobrepasaran las 14 pulgadas de diámetro sacro-ventral en el límite superior” porque no eran aptas para la gestación.

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16 / viernes - diciembre de 2011

Semana 50. 350/15
Adelaida.

Se denomina "bocado de Adán" a la nuez de los hombres porque, según la tradición cristiana, los varones tienen atravesado en la garganta un trozo del fruto prohibido que mordió el primero de ellos.

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15 / jueves - diciembre de 2011

Semana 50. 349/16
Nina.

Los esquimales se llaman a sí mismos y prefieren ser llamados inuit, que en su lengua significa persona. La palabra esquimal procede de la lengua cree, hablada por sus vecinos del sur de la bahía de Hudson y literalmente significa "comedor de carne humana". Algo que explicaría porqué a los inuit no les guste que los llamen esquimales.

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14 / miércoles - diciembre de 2011

Semana 50. 348/17
Juan de la Cruz.

Según sus muchos biógrafos, William Shakespeare encontraba la inspiración en los porros de marihuana de los que era un consumidor habitual.

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13 / martes - diciembre de 2011

Semana 50. 347/18
Lucía.

Cuando a Henry Kissinger le nombraron secretario de Estado del presidente Nixon, un portavoz del Gobierno le preguntó: “¿Cómo prefiere que le llamemos, señor secretario o doctor secretario?”. “Llámenme ustedes Excelencia a secas”, contestó él.

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12 / lunes - diciembre de 2011

Semana 50. 346/19
Guadalupe.

La razón de referirnos a alguien atractivo como que es "una perita en dulce" es porque fueron estas, las peras, las primeras frutas endulzadas y el azúcar cristalizado las hacía brillar como joyas en las bandejas de las confiterías, convirtiéndolas en objeto de deseo.

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11 / domingo - diciembre de 2011

Semana 49. 345/20
Dámaso.

En el desierto chileno de Atacama, no cae una gota de agua desde hace más de 400 años.

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10 / sábado - diciembre de 2011

Semana 49. 344/21
Loreto.

El reno más famoso de Santa Claus nació de la imaginación de Robert L. May al que en 1939 unos grandes almacenes americanos le encargaron escribir un cuento para dar a los niños por Navidad y que luego su cuñado convirtió en villancico: Rudolf es hijo de uno de los renos de Santa pero, debido a su nariz luminosa, todos sus compañeros se ríen de él.

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9 / viernes - diciembre de 2011

Semana 49. 343/22
Leocadia.

En China hay 116 varones por cada 100 mujeres, cifra que en algunas regiones crece hasta el 122%.

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8 / jueves - diciembre de 2011

Semana 49. 342/23
Inmaculada.
Fiesta en España, Austria, Italia y Portugal.
Día en que el sol se pone más temprano.

El término "ojalá" tiene su origen en el antiguo idioma árabe hispano, concretamente en la expresión "in sha´a Allah" que significa "si Dios quiere".

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7 / miércoles - diciembre de 2011

Semana 49. 341/24
Ambrosio.

Indiana, el mítico aventurero era en realidad el nombre del perro del director de la saga, George Lucas. Y no sólo lo inspiró para bautizar al doctor Jones, también ideó a Chewbacca, el peludo copiloto de Harrison Ford en "La guerra de las galaxias" a imagen y semejanza de su can.

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6 / martes - diciembre de 2011

Semana 49. 340/25
Constitución Española.
Fiesta en España y en Finlandia.

La frase "andar en fila india" alude a una costumbre de los indios de Norteamérica, que caminaban en fila de uno con el fin de no dejar huella. De esta manera, sus enemigos, los soldados americanos, no podían saber cuántos eran. El propio ejército americano adoptó más tarde esta estrategia durante la guerra de Independencia (1775-1783).

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5 / lunes - diciembre de 2011

Semana 49. 339/26
Sabas.

El circo moderno surgió en Inglaterra en 1768. El responsable fue el sargento mayor Philp Astley, quien presentó un espectáculo ecuestre tras haber descubierto que al galopar en círculo era capaz de mantener el equilibrio sobre el lomo de su caballo. Después de determinar la medida estándar de la pista (13 m. de diámetro), Astley contrató a un payaso y una banda de música para diversificar su función. Más adelante construyó un techo sobre el recinto y colocó un escenario para realizar representaciones teatrales. El circo Astley pasó a la historia como el primero en su género.

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4 / domingo - diciembre de 2011

Semana 48. 338/27
Bárbara.

Como no podía ser de otra manera, el retrete lo inventó un poeta, concretamente el inglés John Harrington en 1850.

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3 / sábado - diciembre de 2011

Semana 48. 337/28
Francisco Javier.
Fiesta en Navarra.

Aunque parece que respiramos por ambos lados de la nariz, lo cierto es que usamos alternativamente los orificios derecho e izquierdo.

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2 / viernes - diciembre de 2011

Semana 48. 336/29
Bibiana.


El término albóndiga -o almóndiga- viene del árabe al-bunduqa, que significa avellana y alude a la forma de esas bolas de carne que siguen preparándose como en la antigüedad: con una mezcla de carne de vacuno y cerdo, huevo, perejil y pan rallado. La carne se cortaba a mano hasta que, a principios del siglo XIX, se inventó la primera picadora.

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1 / jueves - diciembre de 2011

Semana 48. 335/30
Eloy.

La araña está considerada como prototipo de animal solitario, territorial y agresivo con otros miembros de su especie. Sin embargo, algunas variedades, especialmente de pequeño tamaño, unen sus fuerzas para conseguir mejores logros. Así, han desarrollado un comportamiento social y cooperan para construir telas densas y finas de hasta cientos de metros cuadrados de superficie. Las empiezan a tejer en un punto central para luego extenderlas en todas las direcciones. Con estas estructuras consiguen capturar considerables cantidades de mosquitos y otros insectos que nunca podría conseguir de actuar individualmente.

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